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WW I Memorial Park | Bélgica | OMGEVING

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Mi alma miró hacia abajo desde una vaga altura con la Muerte. Al recordar cómo me levanté o por qué, Y vi una tierra triste, débil por la sudoración de la escasez, Gris, crater como la luna con un hueco hueco, Y equipado con grandes palos y costras de placas .
Al otro lado de la barba, ese horror de alambre áspero, se movían orugas delgadas, lentamente desenrolladas. Parecía que se forzaban a ser como enchufes.
De zanjas, donde se retorcían y se marchitaban, mataban.
Por ellos, los caminos fangosos se arrastraban y raspaban alrededor de miles de verrugas que podrían ser pequeñas colinas.

– Extracto de “The Show” de Wilfred Owen (1918)

Una miríada de “pequeñas colinas” constituye el paisaje de lo que una vez podría llamarse Flanders Fields. Hace cien años, las batallas de la Primera Guerra Mundial marcaron el comienzo del cambio de paisaje que aún hoy presenciamos alrededor de la pequeña ciudad de Ypres. El pueblo, tranquilo y bastante llano, revela discretamente las cicatrices de su pasado. Más de 500,000 personas perdieron la vida aquí y toda la región occidental de Flandes fue remodelada por la guerra. Desde llanuras planas, repentinas explosiones excavaron colinas y cráteres profundos, alterando permanentemente la percepción del paisaje local. Los cuatro años entre 1914 y 1918 vieron una guerra política y también una guerra en el paisaje.

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Los rastros del conflicto se pueden ver alrededor de Westhoek, una región que se extiende desde la costa de Bélgica hasta la frontera con Francia. Las horribles escenas del pasado se embellecen de manera incómoda por la indiferencia de la naturaleza; sin embargo, las historias de minas terrestres en campos locales, laberintos de viejas trincheras debajo de la tierra y huesos humanos mezclados con la tierra todavía proporcionan una narrativa para los visitantes de hoy.

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A unos pocos kilómetros al sur del pueblo de Zillebeke, en el área de la colina 60 se encuentra un gigantesco cráter; La tierra a su alrededor se ve como si estuviera hirviendo cuando pequeños montículos se condensan en algunos lugares y se vuelven más suaves en otros, mientras que los viejos bunkers y restos de conchas asoman desde el suelo. Lo que fue esculpido por una explosión de 32 toneladas de explosivos programados para hacer retroceder las líneas enemigas ahora no es más que una cuenca de agua fuera de lugar en un pequeño bosque, todavía conocido como la Oruga. La tierra de nadie depositada en el área era la más estrecha de toda la región, incluso se ha dicho que los soldados podían escuchar susurros de las trincheras opuestas, lo que lleva trágicamente a mayores víctimas.

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El importante papel que jugaron estos sitios en la Primera Guerra Mundial ahora atrae a miles de visitantes al año a esta región, instando al municipio local a revisar la infraestructura turística del área. Hill 60 y Caterpillar son dos sitios del área diseñada por OMGEVING, una oficina belga de arquitectura y paisajismo. Las ubicaciones separadas visualmente se volverán a conectar por medio de caminos estrechos y dentados que se asemejan a las trincheras que una vez llenaron el espacio, además de un puente ensanchado sobre las vías ferroviarias establecidas entre ellas. Los caminos flotantes apuntan a preservar la tierra debajo, así como a guiar a los visitantes a través del paisaje contemporáneo. Sin embargo, los caminos también sirven como barreras para la tangibilidad de la suciedad que uno puede experimentar ahora. El diseño persigue un principio de anti-intervención que permita que el paisaje natural tenga la última palabra en lo que físicamente queda de la guerra. El camino finalmente lo lleva a uno a las profundidades de la Oruga a medida que desciende a lo largo de la pendiente del cráter, sobre las aguas poco profundas y luego sube por el otro lado.

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Los cambios topográficos provocados por una serie de grandes explosiones durante la Batalla de Messines demuestran aún más cómo la guerra dejó su huella en la tierra. Una explosión tan terrible que fue registrada en Inglaterra, forzó al suelo a cambiar a la periferia del área afectada. Un evento geológico que usualmente ocurre durante miles de años se impuso en cuestión de segundos cuando las colinas aparecieron repentinamente desde la tierra plana. Lo que se ve hoy, después de 100 años, es solo una piscina pacífica rodeada de colinas y árboles. Con la intención de impresionar al visitante con la magnitud de la explosión, el diseño propuesto corta un camino estrecho a través de la colina desde los campos circundantes a la piscina. Uno está literalmente inmerso en el paisaje, convirtiéndose en uno con la intensidad de la destrucción del pasado.

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Lo que queda de Ypres Salient es un área sorprendente de docenas de sitios aparentemente desconectados. La historia de la Primera Guerra Mundial se mantiene viva en la memoria común por los visitantes locales a través de las áreas más prominentes y señales que apuntan a numerosos pequeños cementerios que esperan que los visitantes salgan con una noción enriquecida de la historia detrás del paisaje. Ahora, cien años después, cuando todos los testigos humanos han perecido, el paisaje mismo sirve como el último testigo capaz de dar cuenta de lo que sucedió aquí.
Entendiendo el papel que juega el paisaje en enseñarnos sobre nuestro pasado común, los municipios locales y el gobierno flamenco, junto con la oficina de Vlaams Bouwmeester (asesor de arquitectura del gobierno flamenco), encargaron un equipo, Gerust & Schulze Architecten y Lodewijk Baljon Landscape Architects, para definir El marco conceptual para el área y para guiar a los actores locales en sus esfuerzos por despertar la historia del Frente Occidental. El equipo desarrolló un plan maestro para el Memorial Park 14.18 que cubre el área anteriormente ocupada por los ejércitos belga, británico y alemán. Los pequeños cementerios aislados, los paisajes de posguerra y los monumentos que hoy están totalmente desconectados visualmente, están destinados a ser unidos en un nuevo paisaje de recuerdo.

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Tradicionalmente, los parques conmemorativos como Chemin des Dames en Francia se construyen inmediatamente después del final de la guerra, lo que da como resultado sitios singulares, a menudo aislados y cerrados. Los monumentos temáticos que adornan los lugares de la posguerra suelen estar dedicados a las víctimas de una nacionalidad particular y alentar la celebración del heroísmo de su pueblo. La ambición de Memorial Park 14.18 se esfuerza por ir más allá de las narrativas políticas y el orgullo nacional, y en cambio revela el impacto de la guerra en el entorno natural, contando la historia del paisaje en sí.

Aquí, el paisaje de la posguerra es vasto y tan prominente que parece que siempre estuvo presente. Se serpentea a través ya lo largo de la tierra de nadie a pesar de las fronteras territoriales artificiales. En el plan maestro, la tierra de nadie es un hilo conductor que ayuda a los visitantes a navegar por los extensos terrenos del Memorial Park. Sin embargo, la tierra de nadie es de ninguna manera un camino real, actúa simplemente como un pivote alrededor del cual orbitan todos los otros sitios históricos. En lugar de seguir un curso de narración continua, cada sitio conserva su propia historia y proporciona solo enlaces a las otras historias alrededor del parque. En esta constelación de sitios, el plan maestro también incorpora estructuras modernas como postes de servicios públicos, molinos de viento y casas que marcan la yuxtaposición entre el presente y el pasado.

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Los poetas de guerra y las memorias y relatos escritos nos enseñan toda la historia de la Primera Guerra Mundial en la escuela. A través de estos, podemos vislumbrar tragedias personales, momentos de soledad y desesperación. Pero todo el tiempo, la guerra misma había estado escribiendo con bombas y explosiones en la tierra, garabateando su mensaje de destrucción. Impresas en el paisaje son las muchas batallas de la Gran Guerra. La memoria inmaterial de la Guerra se vuelve física una vez que se enfrenta con el paisaje de posguerra en los Campos de Flandes, y es esta dimensión física de los conflictos pasados ​​la que más se adhiere a la memoria.

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Empresa de diseño | OMGEVING
Crédito de texto | Kristina Camilleri-Grygolec y Karol Grygolec
Crédito de la imagen | OMGEVING

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