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Un estudio encuentra que el bosque urbano del Reino Unido puede almacenar tanto carbono como las selvas tropicales

Un estudio encuentra que el bosque urbano del Reino Unido puede almacenar tanto carbono como las selvas tropicales

Un estudio encuentra que el bosque urbano del Reino Unido puede almacenar tanto carbono como las selvas tropicales

El nuevo estudio, publicado en Carbon Balance and Management, usó datos de LiDAR (Detección de luz y rango) en el aire disponibles al público, recopilados por la Agencia de Medio Ambiente del Reino Unido, combinados con mediciones de LiDAR en tierra, para generar un mapa de carbono almacenado en un estimado de 85,000 árboles a través del distrito londinense de Camden.

El equipo de UCL” descubri que como hampstead heath almacenan hasta toneladas de carbono por hect en comparaci con el valor medio para las selvas tropicales>

“Los árboles urbanos son un recurso vital para nuestras ciudades que la gente pasa todos los días. Pudimos mapear el tamaño y la forma de cada árbol en Camden, desde bosques en grandes parques hasta árboles individuales en jardines traseros. “Esto no solo nos permite medir la cantidad de carbono almacenado en estos árboles, sino también evaluar otros servicios importantes que brindan, como el hábitat de aves e insectos”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Phil Wilkes (Geografía UCL).

LiDAR utiliza millones de pulsos láser para crear una imagen muy detallada de la estructura 3D de los árboles. Esto le permite al equipo estimar con precisión cuánto carbono han absorbido los árboles a través de la fotosíntesis durante sus vidas. También les permite estimar el sumidero de carbono que proporcionan los árboles urbanos, importante para ayudar a compensar las emisiones de combustibles fósiles.

Los árboles urbanos proporcionan muchos servicios ecosistémicos esenciales para hacer que las ciudades sean habitables. Esto incluye proporcionar sombra, mitigar las inundaciones, filtrar la contaminación del aire, el hábitat de las aves, los mamíferos y otras plantas, así como los beneficios recreativos y estéticos más amplios.

Según Treeconomics, los servicios prestados por los árboles urbanos en el Gran Londres se estiman en £ 133 millones por año. La capacidad de almacenamiento de carbono de los árboles urbanos solo tiene un valor de £ 4.8 millones por año en el Gran Londres, o £ 17.80 por árbol.

Los científicos esperan que su investigación les ayude a comprender mejor el valor de los árboles urbanos e influir en la planificación urbana futura. También esperan que su investigación ayude a demostrar cómo los diferentes árboles urbanos pueden ser de sus contrapartes silvestres, e incluso entre sí en diferentes entornos urbanos.

“Un resultado importante de nuestro trabajo fue resaltar el valor de los árboles urbanos, en sus diversos y muy diferentes entornos. El enfoque ha sido realmente exitoso hasta ahora, por lo que lo estamos extendiendo a través de Londres, a otras ciudades en el Reino Unido e internacionalmente “, dijo el coautor del Dr. Mat Disney y líder del grupo de investigación UCL Geografía LiDAR.

“Los árboles en nuestras ciudades son importantes. Son importantes porque están cerca de las personas y son un componente clave de nuestro entorno urbano que proporciona belleza, sombra y hogares para miles de especies, además de absorber carbono y contaminantes. El trabajo que se está llevando a cabo en UCL está agregando color y detalle a este entendimiento “, dijo Sir Harry Studholme, Presidente de la Comisión Forestal.

El trabajo fue amablemente financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural, en parte a través del Centro Nacional para la Observación de la Tierra (NCEO). El equipo está muy agradecido a David Houghton, Gerente interino del árbol para el Consejo de Camden y al Cementerio de Highgate por el acceso a datos y sitios.

Crédito de la imagen | University College London (gran árbol, cementerio de Highgate)

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