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Supervivencia Hace varias semanas, mi vecindario en Michigan presentó una extravagancia climática de temperaturas sustancialmente por debajo de cero con escalofríos de viento que se acercaban a -30 grados, seguidos rápidamente por varios días en los años cincuenta. Asombroso, esto. La naturaleza es tan extraordinaria como impredecible. Aunque he observado y tomado nota de los fenómenos naturales durante una vida de estaciones, regularmente experimento la naturaleza hasta algo que nunca había visto antes. Cómo amo esto. Lo que nunca antes había visto en el paisaje y el jardín no solo me mantiene interesado, sino que también me enseña. Me gusta agregar esto y aquello a mi cuerpo de experiencia. Sí, siempre y siempre seré un estudiante de la naturaleza. Realmente no hay otra opción, ¿verdad?

Supervivencia Esos interminables días en los que me sentí atrapado por el frío extremo fueron seguidos por días lo suficientemente cálidos como para estar al aire libre con o sin una chaqueta. ¡No puedo recordar un momento en que los 50 grados se sintieran más deliciosamente cálidos y vigorizantes! Cómo disfruté ese breve episodio de clima invernal tolerable. Ese momento cálido tuvo un frío gélido en sus talones. La madrugada hace unos días fue notable por el 1/4 “-1/2” de capa de hielo en todas las superficies, gran parte de la cual aún permanece esta noche. ¿Ayer y hoy? Lluvia, lluvia helada, aguanieve, nieve y viento en un bucle que se repetía. Todo un invierno de mal tiempo, una versión tras otra, hora tras hora.

Supervivencia El clima amargamente frío no fue una dificultad para mí. El Servicio Meteorológico Nacional había avisado con anticipación que teníamos un vórtice polar listo para sumergirse en nuestra zona. Me fijé en esa predicción. Mi casa, construida y equipada específicamente hace casi un siglo para proporcionar refugio, hizo lo que fue diseñada para hacer. Tuve un espacio cálido, con agua corriente caliente y fría y electricidad. Tuve suerte en ese sentido. Tanta gente perdió el poder. Me preparé completamente para sacar a los perros afuera, pero nuestra exposición a un ambiente hostil fue tan limitada como pude. Fuera y dentro, éramos tan rápidos como permitiría tener perros viejos. Una exposición limitada a temperaturas terriblemente frías significó que sobrevivimos sin incidentes. ¿Frío aterrador? No es lo usual, pero tampoco tan inusual.

Supervivencia ¿Los detalles? Una capa de 3/4 de largo que se cierra por encima del cuello. Una capucha en ese abrigo con cierre de velcro. Una diadema cálida y difusa. Vaqueros forrados de franela. Calcetines de lana merino. Botas de invierno forradas en piel. Una bufanda de lana envuelta alrededor de mis hombros y cara. Y guantes de lana debajo de mitones de lana. ¿Olvidé algo? Todo esto para una exposición a temperaturas muy por debajo de cero durante menos de cinco minutos. De hecho, tengo mucha información y equipo para consolarme y protegerme en condiciones de frío intenso. Pero ¿qué pasa con el paisaje fuera de mi puerta?

Supervivencia La resistencia al invierno en las plantas es un tema grande, amplio y ferozmente debatido. Las plantas anuales son de origen tropical y perecen una vez que la temperatura desciende por debajo de la temperatura de congelación. Las plantas perennes rutinariamente mueren de nuevo al suelo. La vida en sus raíces está protegida por una masa de tierra a su alrededor. Pasan el invierno en un estado inactivo. La lavanda es un sub arbusto. Esos tallos sobre tierra están vivos todo el invierno. No es de extrañar que los sub arbustos en mi zona puedan sucumbir al clima brutal de invierno. Cualquier cosa que viva por encima del suelo en mi zona está sujeta a castigar el clima invernal. El cuento es el siguiente: los árboles de hoja caduca en mi zona desechan sus hojas en el otoño y se apagan durante el invierno. Ellos hibernan. Así mismo arbustos leñosos. Las raíces debajo de la tierra siguen siendo viables, pero la producción de clorofila tiene una pausa. El clima feroz de invierno y los vientos rara vez molestan las ramas desnudas de árboles y arbustos. Esas ramitas se cierran, y se abotonan. Una vez que la primavera está realmente sobre nosotros, los brotes establecidos a fines del verano comenzarán a hincharse. Las plantas perennes en mi zona vuelven al nivel del suelo y esperan que crezca una llamada en la primavera. Evergreens? Los árboles de hoja perenne de hoja ancha sufren en un clima de invierno brutal más que cualquier otra planta. La imagen de arriba, tomada en la primavera de 2014, después del invierno más brutal que he experimentado, trataba de desenterrar un poco de boj muerto que había estado creciendo durante más de veinte años frente a la tienda.

Supervivencia No tuve ninguna advertencia previa de que nos someterían a temperaturas por debajo y apenas por encima de cero durante largos períodos. Cada día brutalmente frío que pasó fue acompañado por una creciente preocupación. Los árboles de hoja perenne de todo tipo sufrieron daños y murieron en este feroz invierno de una vez en la vida. Los espacios de grava en el primer plano de estas macetas plantadas con madera de boj, esta imagen no muestra rastro de las plantas que murieron por el frío extremo y el viento. Un amigo en el negocio de mantenimiento del paisaje me persuadió para que me pusiera de pie con todas las otras plantas dañadas en este seto. Me alegro de haber seguido su consejo. Cinco años después del hecho, el lado sur de este seto de boj es todo verde. Estas plantas dañadas sí sobrevivieron.

Supervivencia Se necesita mucha exposición a la jardinería y observar ese resultado antes de que quede claro que el objetivo primordial de la vida de cada planta es sobrevivir. Las especies de plantas anuales que seguramente morirán con la primera helada fuerte producirán semillas. Las plantas perennes mueren de nuevo en el suelo y se quedan dormidas en un esfuerzo por sobrevivir el invierno. Los árboles y arbustos de hoja caduca dejaron de producir clorofila y arrojaron sus hojas antes del invierno. La mayoría de las plantas leñosas comienzan a disminuir en agosto, anticipándose a la temporada de inactividad. Los árboles de hoja perenne con agujas bajo estrés pueden hacer conos abundantes. Me sorprende que un árbol de hoja perenne en declive ponga una gran energía en proporcionar semillas para la próxima generación. La supervivencia puede ser todo acerca de la próxima generación. En cuanto al aquí y al ahora, esas agujas han evolucionado para presentar la menor área de superficie posible que podría dañarse por el desecado de los vientos y el frío.

Supervivencia Es posible que tenga miedo por las plantas en mi paisaje en un mal invierno, pero han evolucionado para manejar condiciones adversas. Muy pocos de ellos necesitan que intervenga en su nombre. En condiciones que son tan malas que amenazan su vida, hay cosas que los jardineros pueden hacer para proporcionarles una ventaja a sus preciadas plantas. Un buen drenaje es un componente importante de la resistencia al invierno. Incluso el iris japonés quiere una situación invernal bien drenada. La arpillera puede ayudar a proteger el boj contra el viento y el sol de invierno. VaporGard puede proporcionar una capa de protección similar.

Supervivencia Pero en general, las plantas tienen mecanismos muy complejos y sorprendentes construidos a través de la evolución que están diseñados para proteger sus posibilidades de supervivencia. Mi contribución a ese esfuerzo es mínima. Este es un largo camino para decir que la naturaleza cuida de sí misma. La mejor contribución que puedo hacer a mis árboles de hoja perenne es regarlos generosamente antes de que el suelo se congele. Una aguja u hoja de hoja perenne que se carga con agua antes del suelo congelado es una hoja que tiene mayor capacidad de supervivencia.

Supervivencia Esta sección de mi seto de boj de 25 años muestra los signos seguros del viento de invierno superficial y el daño por frío. Este problema se puede recortar en la primavera. Lo que más me interesa es que las importantes secciones muertas del invierno de 2013 se han curado.

Supervivencia Los árboles de hoja perenne en esta olla afuera de la puerta de mi oficina están mostrando señales de daño por nuestro frío extremo. ¿Cómo no podrían? Estas son las ramas cortadas. No tienen conexión con una planta madre. Hay tantas ideas que pueden ocupar el invierno de un jardinero. Mi evolución como jardinero en marcha.

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