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Más allá de la gestión: aguas pluviales como activo en el campus urbano

Más allá de la gestión: aguas pluviales como activo en el campus urbano

Más allá de la gestión: aguas pluviales como activo en el campus urbano
Como el clima severo y los desastres naturales más frecuentes afectan a las ciudades en los Estados Unidos y en todo el mundo, muchos de nosotros estamos buscando invertir en un futuro más resistente. Las ciudades a menudo se enfrentan a desafíos de inundaciones bidireccionales a medida que enfrentan un aumento gradual del nivel del mar o inundaciones más frecuentes de ríos, e inundaciones repentinas localizadas debido a patrones climáticos erráticos, urbanización rápida y superficies cada vez más impermeables. Basta con mirar los desafíos que enfrentó Houston durante y después del huracán Harvey el año pasado para ver cómo estos elementos individuales se unen para causar estragos.

¿Entonces qué hacemos al respecto? Si bien no existe una “bala de plata” que revierta los efectos del cambio climático, los diseñadores pueden ayudar a planificar con anticipación el manejo del agua en nuestras ciudades trabajando con propietarios privados y públicos que promueven un diseño y desarrollo más sostenibles. Los grandes terratenientes en entornos urbanos, como colegios y universidades, que trabajan mano a mano con los socios municipales, se encuentran en una posición única para liderar el camino para reducir su contribución a los eventos de inundaciones repentinas al explorar formas creativas de manejo de aguas pluviales en el sitio.

El enfoque tradicional de la ingeniería civil, que la mayoría de las ciudades y universidades aún emplean, transporta las aguas pluviales de las superficies pavimentadas directamente a los desagües pluviales, llevándolos fuera del sitio lo más rápido posible. Este enfoque, si bien es conveniente, solo exacerba las inundaciones repentinas río abajo en la cuenca, afectando a los vecinos más bajos (y con frecuencia de ingresos más bajos) y causando la erosión y la contaminación de las vías fluviales locales.
Ha llegado el momento de ganar dinero o, al menos, de complementar esa tradición. A través de nuestro trabajo con varias universidades urbanas con visión de futuro, estamos adoptando enfoques innovadores para la gestión de aguas pluviales que eliminan parte de la presión de los sistemas existentes, al tiempo que ofrecemos varios beneficios adicionales. A través del empleo de estas nuevas estrategias, estamos ayudando a nuestros clientes a preparar sus campus para manejar mayores volúmenes de agua a la vez que los posicionamos como administradores responsables de sus cuencas hidrográficas.

Promovemos sistemas que gestionan las aguas pluviales a través de un enfoque integrado, minimizando el estrés del agua en nuestros sistemas al incorporar una combinación de elementos tales como bioswales, pavimentos porosos, techos verdes, almacenamiento de agua subsuperficial y zonas verdes inundables. Algunas universidades urbanas también han iniciado formas creativas de aprovechar las aguas pluviales recolectadas para compensar el agua potable utilizada para el riego o la circulación en torres de enfriamiento.

La integración de las técnicas de gestión de aguas pluviales en los esfuerzos de planificación y diseño debe formar parte del plan de resiliencia a largo plazo de cualquier gran propietario de tierras, pero está lejos de ser una transición de la noche a la mañana; pasar de las aspiraciones de alto nivel al cambio tangible requiere la implementación de tácticas impactantes que pueden convertir las aguas pluviales de la molestia a los activos. Como tal, hemos identificado algunos conceptos erróneos comunes sobre lo que se necesita para abordar las aguas pluviales de manera integral, y hemos examinado algunas formas accesibles para implementar el cambio:

1. Construir resiliencia ante inundaciones localizadas requiere un pensamiento sistémico.
El enfoque por defecto de diseñar un paisaje de campus como una serie de “donuts” alrededor de proyectos de construcción pierde la oportunidad de pensar de manera integral sobre los sistemas urbanos en el trabajo en un campus. Trabajamos con las universidades para reposicionar el panorama de un campus como el tejido social que da identidad al lugar, al mismo tiempo que se acumulan beneficios ambientales y de resiliencia.
En Virginia Tech, por ejemplo, trabajamos con la universidad y un equipo de ingeniería civil para desarrollar una estrategia integrada en todo el campus para la gestión de aguas pluviales, incluida la idea de crear una espina verde, que conecte el corazón ceremonial del campus, llamado Drillfield, a un Corredor ecológico restaurado a lo largo de Stroubles Creek. Una recomendación de diseño es la luz del día en una parte enterrada de Stroubles Creek, que restaura la vía fluvial para gestionar mejor las aguas pluviales, mejorar la calidad del agua y proporcionar un hábitat y beneficios recreativos. La inversión en esta espina verde junto con otras medidas permitirá a la universidad gestionar sus aguas pluviales dentro de un sistema holístico, en lugar de implementar una serie de pequeños estanques de infiltración únicos, al tiempo que mejora la conectividad y la experiencia del campus.

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Marco paisajístico de Sasaki para el plan maestro de tecnología de Virginia.

2. El manejo exitoso de las aguas pluviales requiere nuevos enfoques de mantenimiento.
Todas las mejores prácticas de manejo de aguas pluviales (BMP, por sus siglas en inglés) requieren cierto nivel de mantenimiento continuo para que sigan funcionando. Las pavimentadoras permeables requieren aspiración para evitar que se obstruyan (y, por consiguiente, se vuelvan impermeables) y para mantener los jardines de lluvia se requiere una capacitación especializada del personal de jardinería para cuidar una paleta de plantas nativas más diversa. Sin embargo, las instituciones generalmente pueden esperar un mantenimiento de menor frecuencia a largo plazo con estos nuevos enfoques sobre el mantenimiento frecuente que se requiere para cortar céspedes grandes o para el cuidado de plantaciones no nativas.
Al inicio de un proyecto, las universidades deben asignar fondos no solo para la instalación, sino también para la adaptación de los planes de mantenimiento existentes para garantizar que las BMP funcionen de manera eficiente y exitosa a largo plazo. Esta es una inversión: cuando los nuevos requisitos de mantenimiento se comparan con las horas de personal asignadas para mantener los paisajes tradicionales, la inversión total durante un año completo suele ser comparable, al tiempo que se logran soluciones más ecológicas que brindan un rendimiento ecológico a lo largo del tiempo.

3. Los paisajes de aguas pluviales no tienen que verse borrosos y descuidados.
Existen muchas BMP de aguas pluviales que se pueden aplicar en condiciones urbanas para adaptarse al uso pesado de peatones y vehículos, y para reducir y tratar las aguas pluviales antes de que se lancen fuera del sitio. Si bien la filtración a través de material vegetal o suelo es a menudo el método más eficaz para mejorar la calidad del agua, el almacenamiento en tanques subterráneos o cisternas es otro enfoque útil en contextos urbanos restringidos. Tienen poco o ningún impacto visual y aún permiten que el agua se reutilice para el riego o que se libere lentamente con el tiempo para reducir las tasas de descarga máxima.

En Pedro Arrupe, SJ Hall, de la Universidad de Georgetown, que se inauguró en agosto de 2016, nuestro equipo de diseño descubrió que emplear tanques de almacenamiento subterráneos, que pueden contener 10,000 galones de agua recolectados del sistema de techo verde del edificio, podría compensar gran parte de la demanda de agua potable. Sistema de agua para riego sin impacto visual en el paisaje.

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El sistema integrado de captura y reutilización de aguas pluviales en Pedro Arrupe, SJ Hall de la Universidad de Georgetown, abrió sus puertas en 2016.

4. Probar y emplear BMP de aguas pluviales es parte de ser un buen vecino.
Muchas universidades urbanas están preocupadas no solo por minimizar las inundaciones en sus propios campus, sino también por ser buenos vecinos de las comunidades vecinas; son conscientes de minimizar su impacto en los que están río abajo en la cuenca. Vimos esto de primera mano cuando elaboramos nuestro plan maestro para la Universidad de Tulane en Nueva Orleans, que se encuentra en un terreno ligeramente más alto en relación con los vecindarios circundantes y propensos a las inundaciones.

El equipo de Sasaki trabajó con la Universidad para incorporar los conceptos de almacenamiento y tratamiento de aguas pluviales en futuros proyectos de paisaje. También hay otros factores en juego en Nueva Orleans, donde un nuevo entorno regulatorio pronto dará lugar a un impuesto sobre todas las aguas pluviales canalizadas fuera del sitio. Dadas sus propiedades terrestres y su situación topográfica, Tulane tiene la oportunidad de presentar las mejores prácticas en el manejo de aguas pluviales que pueden tener un impacto real en la reducción de las inundaciones en la ciudad.

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Un plan de gestión de aguas pluviales en todo el campus para la Universidad de Tulane reducirá significativamente la cantidad de escorrentía que el campus envía hacia abajo.

5. Las modificaciones simples y creativas a la infraestructura tradicional pueden proporcionar grandes beneficios para las aguas pluviales.
A veces, los cambios más simples pueden ser más efectivos cuando se trata del manejo de aguas pluviales. En nuestro diseño para el paisaje urbano de 10th Street de Cedar Rapids Iowa Medical District Campus, propusimos e implementamos una modificación simple a un detalle estándar de la ciudad de una entrada de estructura de tormenta. Este diseño eliminó la contaminación de la carretera de la primera descarga de lluvia y redirigió las aguas pluviales para irrigar los árboles de las calles adyacentes, con solo el exceso de agua fluyendo hacia el sistema tradicional de drenaje pluvial.
En conjunto, este diseño redujo el pico de escorrentía de aguas pluviales, mejoró la calidad del agua y redujo la demanda de agua potable para el riego del paisaje urbano. Debido a que trabajamos con el detalle estándar existente de la ciudad en lugar de introducir un sistema alternativo nuevo, complicado o costoso, la implementación era factible. Al infiltrarse en el agua a través del suelo de las plantaciones nativas que son tolerantes a las condiciones urbanas, este sistema finalmente mejoró la salud ecológica de la ciudad y es un gran ejemplo de una solución creativa y fácil de implementar.

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Una simple adaptación al detalle estándar de la ciudad de la entrada de la estructura de la tormenta en Cedar Rapids, Iowa, propensa a las inundaciones, permitió el riego de árboles en las calles y la ralentización de las aguas de tormenta que ingresan al sistema tradicional.

Como diseñadores y planificadores, tenemos la obligación de encontrar formas, grandes y pequeñas, de ayudar a las ciudades e instituciones a gestionar las aguas pluviales de manera efectiva para un futuro más resistente. Al tratar y aprovechar la escorrentía en el lugar, las universidades están bien preparadas para demostrar liderazgo en sus comunidades y con sus pares para tener un impacto positivo medible en sus entornos urbanos.

Por Laura Marett, Sasaki

Créditos de imagen | Sasaki

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