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Jardín de la paz en el cementerio musulmán en Horsell Common por consultoría de tierra firme

Jardín de la paz en el cementerio musulmán en Horsell Common por consultoría de tierra firme

Jardín de la paz en el cementerio musulmán en Horsell Common por consultoría de tierra firme

El pasado noviembre nos sentimos orgullosos de asistir a la ceremonia de inauguración del Jardín de la Paz de Entierro Musulmán en Horsell Common, Woking por SAR el Conde de Wessex. Nos involucramos como diseñadores del jardín en 2013. Algunos de ustedes pueden haber visto el programa de la BBC 1 ‘Britain’s Muslim Soldiers’ transmitido a principios del nuevo año que siguió el progreso del proyecto a través de los ojos de sus dos principales instigadores, el Dr. Zafar Iqbal ( de Woking Borough Council) y Elizabeth Cuttle (de la Horsell Common Preservation Society) y conmemora la vasta e importante contribución realizada al esfuerzo de guerra aliado por los ejércitos del subcontinente indio. Este es un sitio con una historia fascinante y, junto con la cercana Mezquita Shah Jahan, la más antigua del país y, por cierto, construida en 1889 por un judío (el extraordinario Dr. Gottleib Wilhelm Leitner, pero esa es otra historia en sí misma), establece un brillante ejemplo de reunir diferentes creencias y culturas dentro de este país.

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La historia del sitio de Entierro se puede leer con más detalle en http://www.horsellcommon.org.uk/musilim_burial_ground.php, pero en resumen, se fundó en 1917 como el último lugar de descanso para los soldados musulmanes aliados que murieron de su las heridas en este país durante la Primera Guerra Mundial y luego se complementaron con otros entierros en la Segunda Guerra Mundial, con lo que el número total de tumbas fue de 27. En 1969, luego de un vandalismo lamentable, las tumbas fueron trasladadas al cercano Cementerio Militar de Brookwood.

Durante muchos años, la Sociedad de Preservación Común de Horsell (que para entonces se había hecho cargo del sitio) había intentado sin éxito encontrar una manera de recaudar fondos para renovar y proteger este importante monumento, pero luego en 2012, y consciente de las conmemoraciones del centenario de el comienzo de la Gran Guerra, Patrimonio Inglés, ofreció financiar el 80% del costo de las reparaciones de la estructura del muro de frontera y el Chattri (entrada). En respuesta, Woking Borough Council acordó cumplir con el balance para completar el proyecto. Así que en el otoño de 2013, expertos en renovación.   Universal Stone Ltd, comenzó las reparaciones de los tapones de ladrillos y los revestimientos de Portland Stone bajo la dirección de los arquitectos autorizados Radley House Partnership. Luego de esto, nuestros diseños para el jardín encontraron fondos a través de numerosas fuentes, luego de los esfuerzos enérgicos de Zafar, Elizabeth y sus respectivas organizaciones. Tras una licitación competitiva, el contrato para construir el jardín fue otorgado por el contratista de paisajismo LDC con el especialista en características de agua Fountains Direct y el trabajo se implementó desde noviembre de 2014 hasta junio de 2015.

El jardín reúne la expresión cultural del tradicional jardín islámico con los elementos naturales de lo común. Una geometría formal se configura desde las paredes alrededor de un cuerpo de agua central alimentado por un arroyuelo y una pequeña cascada desde un estanque superior sobre el cual una piedra conmemorativa monolítica de arriba (con todos los nombres de los grabados caídos) parece flotar como el foco del jardín. Los senderos de arenisca de la India conducen alrededor del jardín mientras que los lechos de abedul y brezo brindan color estacional y definición espacial. Los límites externos incluyen plantaciones de hoja perenne y caducifolias en franjas simples, mantenidas bajas para no desvirtuar las paredes enumeradas, pero con plantaciones de columnas centinelas en los extremos opuestos, a ambos lados del Chatri y la piedra conmemorativa. El diseño está cubierto con simbolismo con un árbol por cada soldado originalmente enterrado; el uso de la piedra de Portland dentro del granito indio en el memorial; el tejo irlandés del cementerio inglés (y también estaban en la plantación original) con variedades de abedules que se originaron en el subcontinente indio; la inclusión de esteras de oración de piedra orientadas hacia la Meca (al igual que las tiras de diferentes especies de brezos dentro de las camas) y la vista y el sonido calmantes de las aguas suavemente en movimiento.

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No hay muchos Jardines Islámicos en este país y varían mucho, desde los que se pueden ver como una temprana cultura exótica o orientalismo, como lo expresa el jardín formal de Sezincote en Gloucestershire a principios del siglo XVIII hasta los jardines públicos que celebran la cultura local. cultura de inmigrantes como el jardín Mughal en Lister Park, Bradford, creado en 2001. Por supuesto, hay numerosos jardines asociados con las mezquitas de este país y algunos arreglos formales que se llaman a sí mismos Moorish Gardens; en particular, incluyendo el famoso en el jardín de la azotea de Kensington creado por encima de Derry y Toms en la década de 1930 y aún hoy en evidencia. Quizás el más fiel a los principios de los jardines islámicos tradicionales es el jardín del techo del patio del Centro Ismaili en South Kensington, inaugurado en 1985 por el Aga Khan como una “muestra de entendimiento entre el Este y el Oeste”. Con su diseño geométrico cuádruple, muestra el antiguo Chahar Bagh   Tradición, que refleja tanto el cielo como la tierra con su simbolismo del paraíso (incluyendo cuatro arroyos que expresan agua, miel, leche y vino).

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La historia y la filosofía de los Jardines Islámicos están bien documentadas y Geoffrey y Susan Jellicoe ‘El paisaje del hombre’ y   “El arte del jardín islámico” de Emma Clark viene inmediatamente a la mente. Un documento que se convirtió en una guía temprana para nosotros nos fue enviado por Zafar al comienzo de nuestro trabajo y este fue ‘Jardines Islámicos en el Reino Unido: Dinámicas de Conservación de la Cultura y las Comunidades’ por Sophie Gilliat-Ray y Mark Bryant publicado por Botanic Gardens Conservation Internacional en 2010. Esta investigación buscó explorar la relación de los musulmanes británicos modernos con los principios de biodiversidad, conservación y sostenibilidad ecológica mediante la evaluación de la necesidad, el valor y la viabilidad de los jardines islámicos en el Reino Unido. Esto actuó como un indicador útil para interactuar con la comunidad musulmana local, por un lado, y con la ecología de la localidad, por el otro. Uno de los ejemplos del documento fue el cementerio musulmán más grande de Europa, el cementerio musulmán de los Jardines de la Paz en Ilford. Esta es una síntesis tanto del jardín de recuerdo inglés como de los símbolos para las descripciones del paraíso de Qu’ranic, mezclando las dos especies de plantas y estilos, creando un refugio verde de descanso y reflexión mientras informamos a los visitantes el profundo espíritu ambiental subyacente de Islam. Esto parecía un punto de partida ideal para lo que intentábamos lograr de manera similar en Woking. Queríamos combinar elementos de ambas culturas con el entorno natural de nuestro sitio de brezales. Los abedules se convirtieron en los abedules del Himalaya, la piedra de la India y el Reino Unido, el eje del jardín funciona con el recinto amurallado existente, pero las piedras de oración se enfrentan a la Meca … y así sucesivamente.

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El compromiso con la comunidad local se produjo tanto con las aprobaciones de la Mezquita Shah Jahan como con las partes interesadas de la comunidad para diseñar bocetos tempranos, pero también con la asistencia física de los escolares locales y el ejército (incluidos los representantes musulmanes en la misma) que ayudaron con las operaciones de plantación. Se espera que el jardín se convierta en un foco para la comunidad y de alguna manera represente una reunión de culturas al mismo tiempo que se involucre a los visitantes con la localidad y sus elementos naturales.

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Al igual que con cualquier jardín, el mantenimiento será un problema y la inclusión de un césped cortado y un cuerpo de agua formal con bombas de recirculación requiere atención regular. Sin embargo, estos eran fundamentales para el sentido del lugar y la filosofía de lo que se iba a lograr en términos de forma y función. De lo contrario, el diseño, el uso mínimo de la iluminación, el suministro de energía del sitio y el agua ayudan a facilitar las operaciones de mantenimiento. Los materiales duros son robustos y la plantación se mantuvo simple y apropiada para los suelos del sitio que no fueron reemplazados ni mejorados en gran medida.

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Nos sentimos complacidos con la reacción al jardín de quienes presenciaron su apertura y de los comentarios recibidos que sugieren que se ha logrado la atmósfera deseada de calma y contemplación. Varios incluso han tenido la amabilidad de ofrecer la palabra belleza. Desde nuestro trabajo anterior con los jardines conmemorativos (participamos en la Capilla Conmemorativa de las Malvinas en Pangbourne y el memorial de Leonard Cheshire en Le Court), un enfoque de simplicidad y moderación combinado con una conciencia tridimensional del espacio creado y cómo cambiará con el tiempo como los árboles crecen y los materiales duros resisten, tienden a funcionar bien para inducir tales cualidades. A medida que los abedules maduran en Woking, esperamos ver un techo verde estacional que enmarque el espacio y, al hacerlo con la calidad etérea, el movimiento de la luz y el sonido que trae su tipo particular de hoja.

En el escenario más amplio, se espera que el jardín sirva como un signo de unidad a poca distancia de la primera mezquita del país en un momento en que se pone demasiado énfasis en las divisiones con el Islam. Mejor recordemos el enorme sacrificio hecho por las tropas islámicas que vinieron a unirse a la causa aliada en ambas guerras mundiales … y mirando hacia el futuro, combinan el recuerdo con aspiraciones positivas para unir culturas y, a su vez, únanse a ellas con un mejor amor y comprensión. y cuidado de nuestra comunidad y entorno natural. Espero que los lectores se animen a visitar el Jardín de la Paz de Entierro Musulmán en Horsell Common por sí mismos y que la visita valga la pena.

Jardín de la paz en un cementerio musulmán

Ubicación | Horsell Common, Woking, Reino Unido

Empresa de diseño | Terra Firma Consultancy Ltd

Imágenes y texto | Terra Firma Consultancy Ltd

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