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Instalación Juvenil de Waterloo | Sydney, Australia | Terragram Landscape Architects, Collins & Turner Architects

Instalación Juvenil de Waterloo | Sydney, Australia | Terragram Landscape Architects, Collins & Turner Architects

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El Centro Juvenil de Waterloo ahora conocido como WEAVE (Trabajando para Educar, Defender y Capacitar) está ubicado en una línea divisoria entre la afluencia recientemente encontrada y una población socialmente desfavorecida que tradicionalmente ocupó el área de Waterloo, un suburbio del interior de Sydney. El edificio original fue un bloque de servicios convertido. Parecido a un búnker cubierto de grafiti, sirvió a la comunidad de ciudadanos desfavorecidos durante más de 15 años. En 2008, la ciudad de Sydney decidió embarcarse en la revitalización de las instalaciones y organizó una competencia limitada.

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Los centros comunitarios tienden a ser utilitarios, a menudo edificios demostrablemente baratos que carecen de carácter, por no hablar de una iconografía reconocible. El edificio de la comunidad en el suburbio interior de Waterloo en Sydney es bastante diferente. Su lenguaje formal hace que sea difícil ubicarlo en las categorías funcionales habituales. Si bien los arquitectos Collins y Turner citan al Aviario Snowdown en el Zoológico de Londres como la influencia fundamental, el giro aquí es bastante inusual: en lugar de evitar que los habitantes del zoológico escapen, la arquitectura intenta “capturar” tanto aire como sea posible y crear una ilusión Del abundante espacio disponible para personal y visitantes. La masa de construcciones enredadas está bien protegida contra el vandalismo prevaleciente que es desafortunado, pero comprensible por el producto de la sociedad que no aborda la falta de oportunidades para los jóvenes en desventaja social y económica.

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El enrejado de malla es la forma de construcción más pronunciada visualmente. Es un elemento independiente que está separado estructuralmente de la masa interna más sólida. Consiste en el ladrillo original y los muros de hormigón de nueva construcción unidos entre sí por losas de techo pretensadas. Si bien es dudoso que alguna vez suceda, cualquiera de estos dos elementos podría eliminarse o reubicarse.

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La fuerte y conspicua geometría del enrejado aparecerá con el tiempo considerablemente más borrosa, quizás en algunos lugares casi invisibles. Desamparados escaladores nativos e introducidos se encargarán de esto. Es bastante curioso que el enrejado utilice la malla de la prisión sudafricana para apoyar las plantas al tiempo que evita los intentos de escalar la estructura. El carácter defensivo del edificio funciona virtualmente a su favor. En invierno su planta baja está envuelta en flores naranjas de Pyrostegia venusta. Más tarde, en la primavera, cascadas de flores blancas de vid wonga (Pandorea pandorana) cuelgan del piso de arriba. Es un edificio que se transforma con las estaciones, quizás una superflota construida. La piel verde no actúa aquí como un camuflaje, las plantas son parte integral del concepto de construcción y son capaces de soportar un grado de abandono. Esto distingue al edificio de las paredes verdes ahora casi ubicuas pero ecológicamente frágiles.

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El núcleo del bloque original se ha vaciado para enmarcar un pequeño patio que funciona como la extensión del espacio de trabajo. Un solo árbol, crepe mirto anima este pequeño patio. Una red de cables y escaladores conecta este patio con el jardín de la azotea. Los cables que rodean la periferia del espacio son compatibles con las enredaderas nativas de wombat (Eustrephus latifolius). Con el tiempo, las enredaderas ocultarán parcialmente el espacio, filtrando las vistas hacia el patio y haciéndolo menos como una “vitrina”. Una serie de rincones en el techo actúan como una extensión del espacio de trabajo, así como un espacio agradable para la socialización. La terraza de la azotea también alberga vegetación, en lo que es un jardín parcialmente comestible. Varias plantas, algunas más estructurales y de largo plazo, otras hierbas, frutas y vegetales transitorios, rodean el espacio central pavimentado. Así, los alimentos cultivados localmente encuentran su camino, para mejorar el sabor de las barbacoas que frecuentemente se “ponen en escena” en el techo.

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El tratamiento de los muros de contención alrededor del edificio refleja holgadamente las geometrías fractales del dosel del edificio, con revestimientos angulares de acero que emergen del césped. Los revestimientos de acero están perforados con pequeñas aberturas basadas en letras Braille, algunas de las cuales están colonizadas por suculentas de cara de cerdo. La función de los agujeros también es reducir el impacto negativo del calor del verano en la siembra. Estos elementos robustos, casi de fortificación, son el resultado de las regulaciones peculiares que no permiten que las pendientes cubiertas de hierba excedan uno de cada cuatro gradientes. Al mismo tiempo, todas las paredes que excedan un metro de diferencia vertical requieren una balaustrada.

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El éxito del proyecto es evidente. Amado por el personal, aceptado por los clientes, residentes y patinadores, hay poca evidencia de vandalismo. Tal vez podría resumirse en las palabras de uno de los personajes “más ásperos” que frecuentan el área: “Cosas geniales, amigo”.

Nombre del proyecto | Instalación Juvenil de Waterloo
Ubicación | Waterloo, Sydney, Australia
Empresa de diseño | Terragram Landscape Architects, Collins & Turner Architects
Constructor Proyecto Corp Australia
Subcontratistas de paisaje | Techscapes Australia Pty Ltd y Nick Johnston Landscapes
Cliente | Ayuntamiento de Sydney
Año | 2008-2012
Creditos | Garth McKee, Terragram (imágenes), Terragram (texto)

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